BANGKOK - TIPS HOTSPOTS HIDDEN GEMS

Updated: Jun 13, 2019

Bangkok: de hoofdstad van Thailand met ruim 8 miljoen inwoners. You love it or hate it! Vriendlief is absoluut geen steden(trip)mens maar Bangkok vond hij énorm vet. Des te meer jammer vonden we het om regelmatig van andere reizigers te horen dat ze Bangkok skipte. Er is zóveel moois te zien en doen! Bangkok is de perfecte plek om je reis door Thailand of Azië te beginnen! Ik zal nóóit de geur vergeten toen ik het vliegveld uit liep! Zó een typische geur die ik nog steeds in gedachten ruik als ik aan dat moment terug denk. Eenmaal je koffer of backpack bij je, Thaise Baht's veroverd en een lokale simkaart aangeschaft? You're good to go! In deze blog lees je al mijn tips en hotspots voor Bangkok, hoe je het makkelijkst van Europa naar het centrum van Bangkok reist én de leukste wijken in Bangkok om te verblijven!



TIPS EN HOTSPOTS BANGKOK - THAILAND


Khao San Road & Soi Rambuttri

Khao San Road is dé backpackersstraat van Bangkok. Overdag vind je er eigenlijk alleen souvenirkraampjes, maar 's avonds verandert de straat in één grote chaos: muziek op volume standje 80, toeristen die het lokale Chang bier ontdekken als een héél serieuze taak zien, kraampjes met gefrituurde insecten, shotjes lachgas, bizarre souvenirs zoals dreadlocks, nep paspoorten of rijbewijzen en oneindig veel hostels. Ondanks de drukte, moet je deze kleurrijke en one of a kind straat een keer gezien hebben!


Eén van de leukste straten in dezelfde wijk (Banglamphu) en parallel aan de Khao San Road vind ik de Soi Rambuttri. Overdag is er niet veel te beleven, maar 's avonds verandert deze straat (zowel de Soi Rambuttri links als rechts van de hoofdweg) in een gezellig drukke plek. Met veel groen en kleurrijke lampionnen boven de weg, streetfood en restaurantjes in overvloed! Wij hebben hier keer op keer lekker gegeten!




Fietsend authentiek Bangkok ontdekken met Co van Kessel Tour

In Bangkok zijn er verschillende aanbieders voor biking tours: een unieke manier om Bangkok te leren kennen! Nederlander en fietsfanaat Co van Kessel heeft heel wat jaren in Bangkok gewoond en zelf de mooiste bike- en boottours samengesteld. Co van Kessel liet toeristen kennis maken met zijn routes en na zijn overlijden is zijn enthousiaste team dit de afgelopen 30 jaar blijven doen. Welk type reiziger ik ook spreek: backpacker tot flashpacker, jong tot oud, iedereen beschouwt de bike- en boottours van Co van Kessel als één van de hoogtepunten in Bangkok!


Beat the heat door te fietsen (hallo lekker briesje!) en geniet van het échte Bangkok op plekken waar je met een auto niet kunt komen. Wij deden de Co Combo Bicycle/Boat Tour van 5 uur. 1650 Thai Baht (€46) lijkt een flink bedrag in het land waar alles heel goedkoop is, maar geloof me het is elke euro méér dan waard! Wij kwamen op de meest mooie plekken die we zonder een lokale gids nooit hadden gezien, en waardoor we anders ook niet de culturele achtergrond van deze plekken zouden weten. We ontdekte met deze tour verschillende wijken in Bangkok zoals China Town, een wijk vol auto materialen, een traditionele monnik community en een wijk waar Thaise vrouwtjes op de grond zitten om kippen te plukken en slachten. Je kijkt je ogen uit!


Ondertussen worden de fietsen regelmatig op en af longtailboten geladen waarmee je over de Chao Praya rivier naar Chonburi vaart. Hier geniet je van laidback straatjes, traditionele tempels en communities waar in de afgelopen eeuwen vrij weinig veranderd is. En niet te vergeten de "green lung" van Bangkok: WAUW! Binnen een tiental minuutjes sta je van busy Bangkok in een groene oase waar je fietsend geniet van jungle en bananenplantages. Achteraf tijd om te smullen van een geweldige homemade Thaise lunch op de klongs.





Chao Praya River & varen over de klongs

Bangkok word niet voor niets "the Venice of the East" genoemd! Bangkok is een groot netwerk van grachten, in het Thais ook wel 'klongs' genoemd. Met de Co van Kessel tour vaar je ook over de klongs, maar je kunt dit ook gewoon op eigen initiatief doen. Varend over de klongs of de Chao Praya rivier zie je veel Thaise mensen die in hun houten 'huisjes' leven. Een bizar verschil met onze Westerse huizen. Langs de Chao Praya rivier heb je ook verschillende restaurants waar je kunt eten met uitzicht op de zonsondergang en de rivier. Indrukwekkend!



Grand Palace & Wat Phra Kaew

Het Grand Palace is de meest bekende to-do in Bangkok. Vanaf 1782 was het Grand Palace de verblijfsplaats van de koningen van Siam (nu: Thailand). Tegenwoordig woont de koning ergens anders en word deze plek alleen nog gebruikt voor bijzondere gelegenheden. Binnen in het complex glimt het goud je tegemoet en kun je je verwonderen over de prachtige grote mozaïek goden, de vele gebouwen en perfect gekapte bonsai bomen. Prachtig is het zeker én ik had een deja-vu momentje naar de film Anna & the King die ik ooit als kind zag. Binnen de muren van het Grand Palace vind je ook de Temple of the Emerald Buddha (Wat Phra Kaew). Kortom: een Thais sprookje! Entree: 500TBH. Openingstijden: elke dag van 08:30 tot 15:30. Kom zo vroeg mogelijk om de hitte en drukte voor te zijn.


TIP Wees goed voorbereid op tempels bezoeken! Zowel mannen als vrouwen moeten hun knieën en schouders bedekken. Doe gepaste kleding aan of neem sarongs mee (die kun je overal op straat kopen!). Mocht je die niet bijhebben, kun je die ook voor een klein bedrag huren bij de entree. Doe altijd je schoenen uit voor je een tempel binnen gaat en wijs niet met je voeten naar een buddha toe (dit word in de Thaise cultuur als niet respectvol gezien).





Wat Pho & Wat Arun

De Tempel van de liggende Buddha (Wat Pho) ligt dicht bij het Grand Palace en kun je dus goed combineren. Dit is de oudste en grootste tempel van Bangkok. Als je net als mij gek bent op alles wat maar een beetje blinkt (hello shiny things! of zoals mijn vriend zou zeggen"kleine ekster" haha) voel je je hier vast op je plek: aanschouw de 46 meter lange en 15 meter hoge gouden liggende Buddha. De liggende houding staat symbool voor het nirvana (hiernamaals), het hoogste dat een boeddhist kan bereiken. De Thai gelooft dat het aanbidden van de liggende Buddha geluk en vrede brengt. Het hele tempelcomplex rondom de Wat Pho zelf is echt indrukwekkend! In tegenstelling tot de drukte van alle mensen die binnen een stukje van de Buddha op de foto willen krijgen, loop je buiten langs prachtig onderhouden tuinen, stoepa's, watervalletjes en orchideeën. Entree: 100TBH. Openingstijden: elke dag van 08:00 tot 17:00.


De Tempel van de Dageraad (Wat Arun) ligt aan de overkant van de Chao Praya rivier. Bij zonsopgang en zonsondergang is deze tempel het mooist door de zon die prachtig op de tegeltjes van de tempel schijnt. Geniet van de zonsondergang met uitzicht op de Wat Arun aan de overkant van de rivier vanuit VIVI the coffee place. Toen wij in Bangkok waren stond deze tempel in de steigers, maar voor een volgende keer staat deze zéker tussen onze to-do's! Entree: 50TBH. Openingstijden: elke dag van 08:00 tot 17:30.




Ritje met een Tuk Tuk & wandelen

Geen local die zichzelf er tegenwoordig nog mee vervoert, maar het geeft de Thaise vibes als geen enkel ander vervoersmiddel! De Tuk Tuk! Wij vonden het in ieder geval super tof om in ieder geval één keer een korte rit mee gemaakt te hebben. Hoe leuk om door de straten van Bangkok te scheuren en te beleven "damn, ik ben écht in Bangkok!". Om je voor de rest te vervoeren raden we wandelen of een taxi voor langere stukken aan. Wandelen is wat ons betreft dé manier om de cultuur, mensen, geur en al het andere om je heen tot in detail op te nemen. Kijk rond en GENIET!


TIP Onderhandel vooraf een vaste prijs voor je rit (ongeveer zelfde prijs als een taxi rit). Hou een rijdende Tuk Tuk aan i.p.v. een stilstaande die op de volgende toeristen wacht én geef aan dat je geen winkels hoeft te zien om te voorkomen dat je langs de winkels en restaurants van familie en vrienden gaat en een aantal uur later pas op je plek van bestemming bent!



Massage op straat

Eén van onze favorieten. Massages zijn onderdeel van de Thaise cultuur en na heel wat kilometers wandelend te hebben afgelegd zijn je voeten je dankbaar voor een massage! Vaak vind je stoeltjes of ligbedden op straat waar de massages worden gedaan, top om in tussentijd het Thaise straatleven in je op te nemen! Onze favoriet: Shewa Spa op de Soi Rambuttri. Gemiddeld betaal je zo'n €4-€5 voor een voetmassage van 45 minuten tot 1 uur.


Street Food

Oké, dit is een serieuze zaak in Thailand en zeker in Bangkok: (STREET)FOOD! Iedereen die ik over onze reis door Thailand vertel, krijgt dit standaard te horen: voor het eten alleen al, zou ik linea recta terug naar Thailand vliegen! Love it! Het heeft de juiste balans in alles. Spicy, zoet, een zuurtje, knapperig, zacht: alles zit zowat in één gerecht waardoor elk gerecht een unieke smaakbeleving is. Bij georganiseerde groepsreizen of van verre vrienden krijg je misschien het advies om niets van straat te eten. No worries, dit kan gewoon met een beetje gezond verstand! Ga waar de locals gaan en waar je ziet dat het eten snel verkoopt en er dus geen rauwe kip of gesneden fruit en groenten de hele dag al in 40 graden buiten liggen. Best logisch toch?


Je mist écht iets als je alleen bij "tourist traps" of je hotel eet...! Zo hebben wij in Thailand o.a. de lekkerste Pad Thai, crispy pork gerechtjes, gegrilde vis, Som Tam (papaya salade) en vers kokosijs in een kokosnoot met karamel en pinda's gegeten. Thai houden trouwens van twee dingen wat betreft eten: sugar and spice. Vraag om 'no sugar' bij smoothies en fruit juices. Bij pittige gerechten zullen ze je vaak zelf vragen of je 'tourist spicy' of 'local spicy' wilt. De streetfood-star in Netflix's docu Street Food uit Bangkok is de vrouwelijke Raan Jay Fai. Als we in de toekomst terug gaan naar Bangkok, ga ik sowieso langs dit geweldige streetfood restaurant met Michelinster. Thais: by far mijn favo keuken!




Cocktails sippen bij een skybar & rooftop zwembaden

Bangkok is one hell of a city! Daar heb je in de hoogte natuurlijk een waanzinnig uitzicht op! Wij wilde daarom heel graag een een accommodatie waar we een rooftop zwembad zouden hebben. Zo gaaf om op een 100-tal verdiepingen hoog gebouw te zwemmen met uitzicht over de skyline van Bangkok! Dikke aanrader! Dit soort accommodaties vind je volop in Bangkok.


Voor een onvergetelijke avond ga je 's avonds naar een skybar! De ultieme manier om de skyline van Bangkok te bewonderen en skybars in overvloed! Zo heb je onder andere Lebua State Tower (overpriced, maar meest bekend door The Hangover films), Octave Rooftop Bar, Vertigo Rooftop Bar, ZOOM Skybar, Above Eleven, Attitude Rooftop Bar. Denk er aan dat er bij de meeste skybars een dresscode is!




WAAR VERBLIJVEN IN BANGKOK - THAILAND?

  • Banglamphu (Bangkok Old City): voor een first-time Bangkok is wat ons betreft het oude stadsgedeelte van Bangkok "Banglamphu" het meest centraal en leukst. Vanuit hier kun je gemakkelijk alle iconische bezienswaardigheden bezoeken, maar loop je ook zo door het authentieke streetlife. Verblijf niet op de hysterische backpackersstraat Khao San Road maar zoek een leuke accommodatie vlak in de buurt. Om je reis relaxt en luxe te beginnen is een accommodatie met een rooftop zwembad een must! Deze zijn er gelukkig genoeg! Wij verbleven in de wijk Banglamphu in het Chillax Resort met rooftop zwembad én jacuzzi op de kamer voor een bizar betaalbare prijs (€75 p.n). Een collega heeft goede ervaringen met Guesthouse Lamphu House (€15 p.n.)

  • Sukhumvit: vergelijk Sukhumvit een beetje met Manhattan in New York. Het is er DRUK en je vind er vooral het zakelijke (expat) leven van Bangkok: veel kantoorpanden, skyscrapers, luxe restaurants, bizar grote winkelcentrums en een bruisend nachtleven. Het ligt wat verder van alle bezienswaardigheden, maar het is een levendige omgeving met genoeg toffe accommodaties en meerdere skytrain stations.

  • Silom & Lumphini: dicht bij de indrukwekkende Chao Praya rivier vind je een plek van uitersten. Want tegenover het snelle leven in Silom vind je de rustgevende oase van groen in het Lumphini Park waar je misschien wel een varaan spot (ja, echt!). Dit is de plek waar mijn beste vriendin woonde toen ze een half jaar in Bangkok werkte. Een plek die okay is als uitvalsbasis: goede aansluiting met de skytrain, lokale foodcourts, goede accommodaties en ook hier skyscrapers en grote winkelcentrums.

TIP Wil je weten wat het verschil tussen de twee vliegvelden in Bangkok is? En op welke manieren je van het vliegveld naar het centrum van Bangkok reist? Lees het hier.




EXTRA TIPS & HIDDEN GEMS

  • Bezoek in het weekend één van 's werelds grootste weekend markten: de Chatuchak Market of de New Rot Fai Market Ratchada en proef Thai food bij de food stalls of ding af op een leuk souvenir

  • Maak een dagtrip naar het historische tempelcomplex Ayutthaya

  • Kanchanaburi ontdekken tijdens een dagtrip (River Kwai, Death Railway & Erawan National Park)

  • Beklim de Bangkok Ghost Tower (mind your step, urban explorers!)

  • Voor de museum liefhebbers: het mooie Jim Thompson House van Amerikaanse architect en Thaise zijdehandelaar Thompson

  • Ontdek één van de vele floating markets (toeristisch? Damnoen Saduak en Maeklong Railway Market. Authentiek? Khlong Lat Mayom of Bang Nam Pheung!)

  • Wandel door het groene Lumphini Park

  • Shop till you drop in één van de waanzinnig luxe en grote shopping malls (MBK, Siam Paragon & Discovery, CentralWorld en Icon Siam)

  • Leuk voor kids (of voor jezelf haha) om te spelen en gekke foto's te maken in het Art in Paradise 3D museum

  • Bezoek één van de minder bekende tempels zoals Wat Benchamabophit en Wat Saket


Dit waren al mijn tips en hotspots in Bangkok. Ik heb zó genoten van de sprookjesachtige tempels, mijn eerste kennismaking met het VERRUKKELIJKE Thaise eten en de bike tour! Heb jij nog toffe tips voor Bangkok? Of ben je naar één van de extra tips geweest? Laat het me dan zeker weten via één van onderstaande media! Vind ik leuk!


Instagram: @hungryftworld en #hungryftworld

Pinterest: Hungry for the world

E-mail: info@hungryftworld.com

Blog: www.hungryftworld.com



© 2017 by Hungry for the world | Claudia